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Kreditkarte

Eine Kreditkarte ist ein spezielles Zahlungsmittel, mit dem bargeldlose Geldtransaktionen durchgeführt werden können und mit der üblicherweise auch eine Kreditlinie genutzt werden kann. Die Kreditkarte ist eine kleine Plastikkarte mit darauf elektronisch gespeicherten Daten ähnlich einer Bankkarte. Eine Kreditkarte kann von einem Kreditkarteninstitut bezogen werden, das dann die Kreditkartenkonten ihrer Kunden verwaltet.

Mit einer Kreditkarte ist es möglich, auf einfache Art und Weise Zahlungen auszuführen. In zahlreichen Geschäften, Restaurants und diversen Dienstleistungsunternehmen, die einen Akzeptanzvertrag mit den Kreditkartengesellschaften geschlossen haben, stehen spezielle Terminals bereit, mit denen die Kreditkarten der Kunden verarbeitet werden können. Jedes Mal, wenn eine solche Transaktion ausgeführt wird, wird die Kreditkarte mit dem jeweiligen Betrag belastet, während der Betrag auf das Konto des Zahlungsempfängers weitergeleitet wird.

Um eine Kreditkarte zu beantragen, muss ein spezielles Antragsformular ausgefüllt und an die Kreditkartengesellschaft gerichtet werden. Diese Formulare können üblicherweise bei der Hausbank ausgefüllt werden, die die Formulare anschließend an die Kreditkartenunternehmen weiterleitet. Der jeweilige Kreditrahmen, der mit der Kreditkarte zur Verfügung steht, ist abhängig vom monatlichen Einkommen des Kreditkartenbesitzers.

Neben jährlichen Grundgebühren, die für die Nutzung der Kreditkarte anfallen, muss der Kreditkarteninhaber auch noch mit den Zinsen für die Nutzung des Kreditrahmens rechnen. Die Zinssätze sind in der Regel mit denen eines Dispositionskredites zu vergleichen. Bei den meisten Kreditkartengesellschaften wird den Kreditkarteninhabern ein mehrwöchiger Zeitrahmen gegeben, innerhalb dessen keine Rückzahlungen des Kreditbetrages zu leisten sind. Anschließend werden üblicherweise zehn oder 20 Prozent des noch offenen Kreditrahmens monatlich vom Konto des Besitzers der Kreditkarte abgezogen.

Neben den eigentlichen Leistungen der Zahlungsfunktion, die eine Kreditkarte mit sich bringt und die nicht nur bei klassischen Einkäufen, sondern auch bei Einkäufen im Internet genutzt werden können, sind mit der Kreditkarte oft noch andere Leistungen verbunden. Viele Kreditkartenanbieter bieten etwa eine Reiseversicherung, die automatisch aktiviert wird, sobald die Kreditkarte zur Buchung einer Reise genutzt wird. Darüber hinaus ist es auch möglich, mit den Zahlungen Bonuspunkte zu sammeln, die anschließend gegen verschiedene Vergünstigungen oder Sachprämien eingetauscht werden können.

Neben der klassischen Kreditkarte mit Kreditrahmen, für die ein regelmäßiges Einkommen Voraussetzung ist, wird heute auch eine Prepaid-Kreditkarte angeboten. Hier kann kein Kreditrahmen genutzt werden, sondern die Karte funktioniert auf Guthabenbasis.